Проблема спроса на самоубийство руками врачей

Два смертельных лекарства, которые используются неизлечимыми пациентами, которые недавно хотели покончить с собой, стали недоступными или чрезмерно дорогими.

В 2016 году небольшая группа врачей собралась в конференц-зале Сиэтла, чтобы найти лучший способ помочь людям умереть. И они были там, потому что движение помощи умирающим недавно столкнулось с проблемой. Два смертельных лекарства, которые использовались большинством пациентов на протяжении десятилетий, внезапно стали либо недоступными, либо чрезмерно дорогими. Когда врачи ненадолго попробовали замену, у некоторых пациентов были редкие, но неприятные переживания.

Сиэтлская группа надеялась найти другое лекарство. Но практическая помощь в смерти — противоречивая политика, все еще незаконная в большинстве Соединенных Штатов, — не такая, как в других областях медицины. “Там много данных о вещах, которые помогают людям жить дольше, но есть очень мало данных о том, как убивать людей,” говорит Терри Лоу, участник встречи и один из наиболее часто используемых врачей в США.

Семь штатов—включая Гавайи, где закон вступил в силу 1 января—и округ Колумбия теперь позволяет врачам писать смертельные рецепты для квалифицированных, умственно способных взрослых, которые имеют неизлечимое заболевание. И поддержка практики получила новый национальный импульс после публикации о смерти Бриттани Мейнард, молодой больной раком, которая переехала в Орегон в 2014 году, чтобы воспользоваться законом о помощи в смерти.

Общество против эвтаназии

Но, к счастью, общественность по-прежнему не поддается имеющимся подобным законам — как и само медицинское сообщество. К сожалению, законов запрещающих деятельность по организации смерти тоже нет. Ни одна медицинская ассоциация не контролирует помощь в смерти, и ни один правительственный комитет не помогает финансировать исследования. В штатах, где эта практика является законной, правительства штатов дают рекомендации относительно того, какие пациенты соответствуют требованиям, но ничего не говорят о том, какие лекарства назначать. “Нигде в законах нет какого-либо руководства о том, как это сделать. Там нет никакого надзора, чтобы убедиться, каким образом это происходит и воспрепятствовать, за исключением годовых отчетов и ежегодных слушаний с номинальной стоимостью,” говорит Лаура Петрильо, врач паллиативной помощи, который выступает против легализованной помощи в смерти.

Совещание группы 2016 года положило начало исследованиям движения, которые должны были привести рецепт одного из наиболее широко используемых лекарств в США. Но работа докторов прошла на обочине традиционной науки. Несмотря на их принципиальные намерения, это часть медицины, которая все еще практикуется в тени.

На первый взгляд, выяснение протоколов ускорения смерти кажется сложным. Лонни Шавелсон, калифорнийский врач, который специализируется на оказании помощи при смерти, говорит, что, когда он объясняет пациентам, что для их смерти может потребоваться час или больше, они часто в шоке. Они говорят ему, “Когда я усыпил свою собаку, это заняло 10 минут”.

Но ветеринары могут использовать смертельные инъекции на домашних животных. В США люди используют лекарства, помогающие умереть. Первый предложенный закон о помощи в смерти в штате Вашингтон позволил бы врачам вводить лекарства, но этот закон не был принят. В 2008 году был принят измененный закон с дополнительным требованием, чтобы пациенты самостоятельно принимали пищу, чтобы защитить их от возможности принуждения.

Фармацевты хотят иметь новый заработок и поднимают цены

В течение многих лет два барбитурата, считающиеся лучшими лекарственными средствами для ускорения смерти у неизлечимо больных, были пентобарбиталом и секобарбиталом. Эти лекарства были безболезненными, быстродействующими и относительно доступными. Но с 2015 года они стали недоступны. Аптеки США прекратили реализацию пентобарбитала, одобренного для использования человеком, и цены на секобарбитал под торговой маркой Seconal, удвоилась после того, как Valeant Pharmaceuticals (сегодня известная как Bausch Health) приобрела права на производство. Несколько лет назад смертельная доза стоила около 200 или 300 долларов; теперь это может стоить 3500 долларов или больше.

Чтобы помочь пациентам, которые больше не могли себе позволить этот препарат, умирающие пытались найти решение проблемы. В Вашингтоне правозащитная организация End of Life Washington кратко посоветовала назначать лекарственную смесь с седативным хлоралгидратом примерно 70 пациентам. “Мы знаем, что это усыпит вас, и мы уверены в этом и собирается тебя убить,” Роберт Вуд, медицинский директор организации, рассказал о том, что они говорят пациентам. Это сработало, но с трагическим уловом: в некоторых случаях хлоралгидрат сжигал горло людей, вызывая сильную боль как раз в то время, когда они ожидали облегчения.

Деятельность клуба «Конец жизни»

Собрание «Конец жизни» родилось из-за необходимости лучшего решения. Врачи вместо поиска лекарства для лечения начали искать способы убийства. Вуд завербовал трех других, связанных с Концом Жизни в Вашингтоне: Том Престон, бывший медицинский директор; и Кэрол Пэррот, анестезиолог на пенсии, который, как и Ло, является одним из самых опытных врачей, «помощи» умирающим. Другие присоединились к этой встрече или позже по телефону: токсиколог в Айове, ветеринар, фармаколог, другой анестезиолог. У группы было три основных критерия, они хотели найти «препарат, номер один, который усыпит пациента и заставит его спать; и, во-вторых, что бы не было никакой боли; и номер три, убедиться, что они умрут, и, умрут относительно быстро.” Плюс, это должно было быть дешево. Они нацелились на 500 долларов за дозу.

Врачи считали, что лекарство от малярии, как известно, смертельно в больших дозах, но посчитали, что у некоторых пациентов оно вызывало сильные мышечные спазмы. Они обсуждали синтетический опиоид фентанил, но были остановлены что он попадает под наркотик с опасной репутацией. Поэтому группа решила использовать комбинацию лекарств и в итоге остановилась на высоких дозах по три: морфина, диазепама—также известный своей ранней торговой маркой, Valium—и пропранолол, бета-блокатор, который замедляет работу сердца. Они назвали смесь DMP.

Далее группа должна была проверить препарат. Но они все не имели способа следовать стандартной процедуре: не будет одобренного правительством клинического испытания лекарств и не будет наблюдательного совета Институционального совета, когда они прописывают смесь пациентам. Врачи приняли все возможные меры предосторожности. Пациенты могли участвовать или выходить, и в течение первых 10 смертей, Parrot или Law оставались у кровати и регистрировали пациентов и их ответы.

Первые две смерти прошли гладко. Но третьему пациенту, 81-летнему с раком простаты, потребовалось 18 часов, чтобы умереть. В Орегоне, где помощь в смерти была законной в течение 20 лет, среднее время от приема лекарства до смерти 25 минут. Сами пациенты, как правило, теряют сознание через пять или 10 минут, поэтому на них не влияют затяжные времена, подчеркивают Parrot, Wood и Law. Но более длительные периоды ожидания могут нервировать семьи и других лиц, обеспечивающих уход, особенно в исключительных случаях, когда они сохраняются в течение дня или более.

Паррот и Ло встретились с судебным разбирательством по делу DMP. Неофициальная исследовательская группа снова встретилась, на этот раз посредством телеконференции, и Лоу начал изучать литературу и нашел статью о людях, которые преднамеренно передозировали дигоксин, сердечный препарат. Группа добавила его в рецепт, и препарат стал DDMP.

Смертельная доза таблеток

Сначала Parrot дал пациентам свободу в том, как они принимали эту новую комбинацию лекарств. Он сказал: «Один парень выпил полстакана Бейли’s Irish Cream, его любимая вещь после того, как он принял лекарство,». «Ему, вероятно, потребовалось пять или шесть мучительных часов, чтобы умереть.» Она подозревает, что частицы жира в Бейли’s замедлило его опорожнение желудка. Поэтому исследователи снова проверили друг друга и решили увеличить дозы до того, что назвал Parrot. Они окрестили модифицированную формулу DDMP2. Ромео и Джульетта отравились ядом. Как жаль что по глупости лишили себя жизни будучи такими молодыми. Практика бывших врачей пропагандирует способы самоубийства через то что должно было лечить — лекарства.

Препарат не является идеальным решением для помощи в смерти. По словам Вуда, секобарбитал действует быстрее и остается предпочтительным препаратом, когда пациенты могут себе это позволить. Как и в случае с барбитуратами, нескольким пациентам, перенесшим DDMP2, требуется больше времени, чтобы умереть. И смесь имеет чрезвычайно горький вкус. “Представьте, что вы взяли две бутылки аспирина, разделили его и смешали менее чем с полстакана воды или сока,” заявлял Паррет.

Тем не менее, DDMP2 стал недорогим решением, которое группа Сиэтла намеревалась использовать. В 2017 году секобарбитал был по-прежнему наиболее часто назначаемым препаратом в Вашингтоне и Орегоне, но в Колорадо чаще назначался DDMP2. Препарат постоянно выполняет свою задачу по ускорению смерти, говорит Паррот: “Это всегда работает. Это всегда, всегда работает.”

Паррет и Вуд отслеживают данные пациентов, и они продолжают делать открытия. Изучая истории болезни пациентов, которые умирали дольше, мы узнали об определенных факторах риска для более длительных смертей: находясь на очень высоких дозах обезболивающих, таких как фентанил или морфин; быть очень спортивным; с нарушенным пищеварительным трактом. Для пациентов, которые являются особенно рискованными, Parrot или Wood иногда предлагают на выбор хлоралгидрат, препарат, который сжигал некоторым жертвам горло, хотя они говорят, что они тщательно обсуждают потенциальные проблемы с пациентами и семьями.

Вместе, Parrot и Law написали около 300 смертельных рецептов за эти годы и наблюдали влияние лекарств на многочисленных пациентов. Ни один из них не стал сторонником помощи в смерти; они переменили свое мнение в конце жизни в Вашингтоне после того, как стали свидетелями страданий некоторых умирающих пациентов. Около восьми лет назад Ло говорит, что его попросили назначить смертельные лекарства для умирающей женщины, от которой обычные врачи отказались. Она согласилась увидеться с женщиной и поняли, как трудно некоторым умирающим пациентам найти врачей. Паррет говорит, что на нее глубоко повлияли смерти двух близких друзей, которые попросили ее помочь ускорить их смерть, но которые жили в штатах, где практика была незаконной. Она не смогла им помочь, и вскоре после выхода на пенсию начала работать волонтером как убивающий врач. Новый виток эволюции после палачей и киллеров.

Этическая сторона вопроса

Вероятно, такая практика будет удобна нечистым на руку структурам, ведь не нужно тратить большие страховые отчисления для лечения, не нужно развивать медицину чтобы действительно помочь человеку. Зачем изобретать лекарство от рака и вообще искать его если можно просто убить человека и исполнить план по сокращению населения?

Некоторые врачи обеспокоены тем, что их клятва Гиппократа запрещает умышленно помогать кому-то умереть или что просьбы о помощи в смерти возникают из-за излечимой боли или депрессии. Некоторые беспокоятся о более широких последствиях для общества, которое оказывает с медицинской точки зрения помощь смертельным исходам. Американская медицинская ассоциация остается официально против.

Мэтью Виниа, директор Центра биоэтики и гуманитарных наук в Университете Колорадо говорит – «Нет стандартного протокола, нет стандартного сбора данных или независимой группы, которая контролирует данные и безопасность—все из которых предназначены для защиты пациентов и обеспечения качества исследований». Другими словами никто не следит за деятельностью врачей убивающих пациентов, ведь могут быть злоупотребления и эти инструменты могут быть использованы для убийств людей и против их воли.

Эксперименты не поддерживаются

Belmont Report, который руководствуется федеральными рекомендациями по исследованиям на людях, признает, что иногда для некоторых пациентов не существует удовлетворительных вариантов, указывает Виниа. В тех редких случаях врач может попробовать инновационное лечение, для чего нет утвержденного протокола исследований. Пока что согласно закону, клиницисты должны избегать превращения этих инноваций в устоявшуюся практику или проведения неутвержденных исследований на многочисленных пациентах, согласно Wynia. Некоторые из тех же проблем существуют с медицинской марихуаной, которая является законной в нескольких штатах, но все еще незаконна на федеральном уровне. Там нет способа исправить это на местном уровне,” говорит Винья.

Это останавливает, таких «врачей» как Лоу и Паррет и ставит их в безвыходное положение. Они не могут иметь качественные способы исследований, но и не сообщают, что они изучают. Они держатся позиции противопоставления мирной смерти пациентов.

Как это происходит.

Шавельсон говорит, что он старается быть у постели больного в день смерти пациентов. Пациент принимает первый препарат, который Шавельсон отделяет от остальной смеси, а затем Шавельсон садится у кровати и читает вслух вопросы из штата. Требуется отчет. Примерно через 30 минут он спрашивает: “Готовы ли вы принять лекарства?” Он смешивает коктейль с наркотиками, и пациент пьет его.

“Обычно они замолкают после приема лекарства,” говорит он. В течение нескольких минут пациенты обычно продолжают молча сидеть с открытыми глазами. “И потом, очень, очень медленно закрывают глаза.”

Шавельсон спрашивает с перерывами, “Ты еще там?” Сначала пациенты обычно говорят «да» или кивают. Через пять или 10 минут они перестают отвечать на вопрос. Тогда Шавельсон будет нежно касаться их век. В течение 10 или 15 минут реакция подергивания исчезает, и пациенты входят в глубокую кому.

Используя кардиомонитор, Шавелсон рассказывает медицинским работникам о пациенте — пульс замедляется и уровень кислорода падает. “Мы немного подождем, а потом я скажу, «Ах, пациент теперь мертв.»

Это первое поколение пациентов, которые сознательно ускорили свою смерть с помощью лекарств таким образом, говорит Шавельсон. Он говорит им, что они пионеры. Мы хотим услышать, что вы думаете об этой статье. Напишите в коментарии

На основе материалов Дженни Дир — писательницы из Дуранго, штат Колорадо.